28 de noviembre de 2012

Kraftwerk



Kraftwerk es un grupo musical vanguardista alemán, padres de la música electrónica. Aunque las técnicas e instrumentos que ellos introdujeron, hoy son muy básicos, fueron muy innovadores en su tiempo. La banda permaneció desde 1974 a 1989 con los mismos integrantes, época en que sacaron lo mejor de su discografía: Radio-Activity, Trans Europa Express y The Man Machine, sin duda los tres mejores discos de Kraftwerk. He de reconocer que me gustan mucho las portadas de sus álbumes, al igual que la música del grupo, que empecé a oír allá en los 70's




A partir de 1989 fueron cambiando algunos componentes y para mí ya no fueron los mismos que viajaban en el Trans-Europa-Express. No obstante, siempre quedarán esos discos de música electrónica que sentaron unas bases adoptando un estilo original. Más tarde, el estilo de Kraftwerk desembocó en una música electrónica que se bailaba, la música tecno.










26 de noviembre de 2012

Casablanca



Hoy cumple 70 años la película Casablanca. Es curioso la cantidad de frases famosas que contiene el filme, incluyendo una frase de las más famosas de la historia del cine y que sin embargo, no se llegó nunca a pronunciar, "tócala otra vez, Sam", que por cierto, Sam, no tenía ni idea de tocar el piano y por supuesto no interpretó la melodía de As Time Goes By, canción que Steiner, compositor de la banda sonora, odiaba y no pudo conseguir que no se incluyera en la película.. Pero hay otras frases míticas, como: "siempre nos quedará París", "de todos los bares en todos los pueblos en todo el mundo, ella entra en el mío" y sobre todo, la frase final de la película, "presiento que este es el comienzo de una hermosa amistad". Ingrid Bergman no paraba de entrar en los despachos preguntando "¿de quién estoy enamorada, de Víctor o de Rick?", "no se sabe todavía", contestaba el director sin inmutarse, ya que el guión se iba escribiendo a la par que se filmaba la película. Bogart se pasó casi toda la película con unas plataformas de corcho pegadas a sus zapatos y en ocasiones subido en unos ladrillos, o sobre unos cojines cuando estaba sentado frente a ella, para que no se notaran los cinco centímetros que le sacaba en altura Ingrid Bergman. La actriz se pasó toda la película peleando con los cámaras para que le sacaran su lado izquierdo en los planos, además de no llevarse nada bien con Bogart a pesar de haber quedado los dos como un referente de pareja romántica en el cine. A pesar de todo, Casablanca fue, es y será, una de las mejores películas de la historia del cine que perdura en el recuerdo de todos.

22 de noviembre de 2012

Saint-Saens: Mon coeur s'ouvre a ta voix



Una de las arias más famosas de la ópera es Mon coeur s'ouvre a ta voix (mi corazón se abre a tu voz), de la ópera Sansón y Dalila del compositor francés Camille Saint-Saens, siendo una de las piezas para recitales más populares en el repertorio para mezzosoprano/contralto.


Veamos ahora una transcripción, por Stjepan Hauser al cello y Yoko Misumi al piano


18 de noviembre de 2012

The Beatles: Love Me Do



Love me Do, fue el primer éxito comercial que grabaron The Beatles a finales de 1962, aunque ya en ese mismo año, el 1 de enero, habían grabado 15 temas para Decca Studios un LP que nunca vió la luz al considerar en ese momento la compañía discográfica que los grupos de guitarra estaban en pleno declive. Esa decisión está considerada como uno de los grandes errores en el mundo de la música. A partir de ese momento The Beatles fue una auténtica revolución en la música, que cambió para siempre con una clara influencia para cualquier artista y marcando una nueva era que junto a sus peinados y forma de vestir se convirtió en toda una transformación cultural, todo un acontecimiento histórico en la historia de la música rock que todavía 50 años después, sigue siendo un referente para cualquier artista.


















16 de noviembre de 2012

Mozart: Don Giovanni



Hablar de Don Giovanni, sin duda, es hablar de la mejor obra del genio de Salzburgo, aunque muchos prefieren Las bodas de Fígaro y otros La flauta Mágica, pero la inmensa mayoría coincide en describir Don Giovanni, como la mejor ópera de todos los tiempos. Esta ópera se estrenó en Praga el 29 de Octubre de 1787, como encargo después del éxito de la ópera anterior estrenada en la ciudad "Las Bodas de Fígaro". La obertura de esta ópera fue compuesta un día antes de su estreno, con lo cual se interpretó sin ensayo alguno antes de su estreno. El libreto escrito en italiano es de Lorenzo Da Ponte y está basada en el mito de Don Juan. Mozart marchó de Viena hacia Praga el 1 de octubre de 1787 con la partitura casi terminada, pero como hacía frecuentemente, quería acabar de pulirla habiendo tomado contacto con los cantantes. En este caso especialmente, ya que quería hacer que estos se adaptasen perfectamente al complejo carácter de los personajes. El estreno, después de diversos retrasos (inicialmente estaba previsto para el día 14, en honor de la archiduquesa María Teresa, pero se sustituyó por una función de Las Bodas) tuvo lugar en el Teatro Nacional de Praga el 29 de octubre, con escenografía de D. Guardasoni, con un fabuloso éxito por parte del público y de la crítica. Parece ser que incluso el mismo Giaccomo Casanova estaba presente aquel día.
Meses después, en mayo de 1788, Mozart presentó su nueva ópera a Viena, con gran éxito de las dos protagonistas femeninas: su cuñada Aloysia (Weber) Lange (Donna Anna) y Caterina Cavalieri (Donna Elvira). El compositor realizó importantes cortes, interpolaciones y alteraciones para adecuar la ópera al gusto vienés (y a los cantantes), a pesar de lo cual no tuvo una acogida tan favorable como la de Praga. Significativo de este hecho podría ser el juicio del emperador: "¡Demasiado fuerte para los vieneses!"

Nos encontramos en una ciudad española, en el siglo XVII, donde presenciamos el asesinato del comendador, que había acudido para defender el honor de su hija, Donna Anna, y que había sido desafiado a un duelo por el atrevido seductor Don Giovanni. El noble Don Ottavio, prometido de Donna Anna, jura que descubrirá al malhechor y que vengará al padre de la doncella, mientras el asesino, seguido por el criado Leporello, consigue huir. Encontrado por Donna Elvira, una amante abandonada que le busca desesperadamente, Don Giovanni huye de nuevo del escenario mientras su criado se enfrenta al desconsuelo y furor de la dama; al proclamar el famoso "catálogo" de las conquistas amorosas, éste revela a la mujer las traiciones del impenitente seductor. Mientras, Don Giovanni llega a las tierras bajo su dominio, donde tienen lugar las fiestas por las bodas de dos campesinos, Zerlina y Masetto, y donde con astucias y amenazas, consigue incluso seducir a la joven esposa. Llegan al castillo Donna Elvira, Donna Anna y Don Ottavio: Donna Anna busca venganza, y Elvira y Ottavio una compensación a sus penas de amor respectivas. Durante el baile de los campesinos, el grito de Zerlina deja al descubierto los infames propósitos de Don Giovanni, a quien ya no queda más remedio que prepararse para hacer frente a la venganza que se le viene encima al haber sido desenmascarado...
Después de algunos engaños y tretas más (entre ellos, el cambio de ropas con Leporello como estrategia para hacer nuevas conquistas femeninas), el seductor, obligado nuevamente a huir, se refugia en un cementerio; su criado Leporello intenta convencerle por enésima vez para que cambie de vida. Ante las carcajadas y burlas de Don Giovanni, cobra vida la estatua del comendador, que también le increpa; a lo cual el asesino le contesta desafiándole a presentarse a cenar en su palacio. Ante la mesa preparada en el salón del castillo, Donna Elvira insta per última vez a Don Giovanni para que se arrepienta, pero éste le contesta con su habitual arrogancia: "Vivan le femmine, viva il buon vino, sostegno di gloria e d'umanità!" El castigo llama a la puerta: ahora es la estatua del comendador la que insta a su asesino a arrepentirse. Don Giovanni no lo hace; por el contrario, ofrece su mano en señal de reto; pero el contacto es fatal: la tierra se abre y Don Giovanni es engullido por las llamas infernales. El "mundo" queda de esta manera salvado: Masetto y Zerlina celebran las bodas; Donna Anna y Don Ottavio acuerdan su unión y, mientras Donna Elvira anuncia que piensa retirarse a un convento, Leporello se aleja en busca de un mejor señor. El final fugado advierte: "Dei perfidi la morte alla vita è sempre ugual" ("La muerte de los pérfidos es siempre igual a su vida").







15 de noviembre de 2012

Beethoven: Sinfonía Nº 5



La Quinta Sinfonía de Ludwig Van Beethoven puede que sea una de las composiciones más famosas de toda la música clásica, pero si de una cosa sí que estamos seguros, es que su comienzo, contiene las cuatro notas más famosas de la historia de la música, motivo que pudiera ser seguramente por la angustia de su imparable sordera que en el momento de su composición acusaba el compositor. No se sabe realmente el significado simbólico que el autor quiso dar a esas cuatro notas, aunque según Anton Felix Schindler (músico austriaco y de los primeros biógrafos de Beethoven), escribió: El mismo compositor proporcionó la clave a estos profundos temas cuando un día, en la presencia del que escribe, señaló el principio del primer movimiento y expresó con estas palabras la idea fundamental de su trabajo "¡Así el destino toca a la puerta!"
Aunque tampoco se le da demasiado crédito a las palabras de Schindler, ya que posteriores investigaciones tiraron por tierra la mayoría de las declaraciones al demostrar muchas falsificaciones u otros asuntos de los Libros de Conversaciones con Beethoven (en los que insertó muchas líneas apócrifas después de la muerte de Beethoven) y sus exageraciones acerca del período que estuvo con el compositor. Vamos, que una vez muerto Beethoven, insertó lo que le dió la gana. No obstante existe una probabilidad de que el mito de lo que significaba, no sea de lo inventado y fuera verdad.

Beethoven empezó a componer la 5ª Sinfonía según los primeros esbozos, inmediatamente después de la Tercera Sinfonía, aunque tuvo que interrumpirla para componer otras composiciones como la primera versión de Fidelio, la Sonata para piano Appassionata, el Concierto para Violín, la Misa en do Mayor, el Concierto para piano y orquesta nº 4, los Cuartetos de cuerdas Rasumovsky y la Cuarta Sinfonía. Una vez que estaba finalizando la Sinfonía, fue compuesta en paralelo junto a la Sexta Sinfonía, que fueron estrenadas juntas en el mismo concierto en el Theater an der Wien de Viena, el 22 de diciembre de 1808, dirigido por el propio compositor, aunque el día del estreno no tuvo gran acogida por la crítica ni el público, motivado a las condiciones adversas: El auditorio era muy frío y el concierto duró cuatro horas, para colmo de males, debido a un error de uno de los músicos en la Fantasía Coral (otra de las piezas que estaban en el programa), Beethoven tuvo que detener la ejecución y comenzar de nuevo, que después de cuatro horas terminaron por agotar al público asistente. Aún así, la Sinfonía nº 5 de Beethoven, desde entonces se convirtió en emblema de la música clásica, siendo junto a la Tercera y Novena Sinfonías como la obra más revolucionaria de Beethoven y una de las composiciones más interpretadas en todas las Salas de Concierto del mundo.

En un ensayo titulado La música instrumental de Beethoven, escrito en 1813, E.T.A. Hoffmann recalcó todavía más la importancia de la sinfonía:

¿Puede haber alguna obra de Beethoven que confirme todo esto a un mayor grado que su indescriptiblemente profunda y magnífica sinfonía en do menor? ¡Cómo esta maravillosa composición, en un clímax que sube sin cesar, lleva al oyente imperiosamente para entrar en el mundo de los espíritus infinitos!... No hay duda de que todo se precipita como una ingeniosa rapsodia según muchos, pero el alma de cada oyente reflexivo seguramente fue movida, y muy íntimamente, por un sentimiento que no es otro que el anhelo portentoso indecible, y hasta el acorde final - de hecho, incluso en el momento que le siguen- que será incapaz de salir de ese mundo espiritual maravilloso, donde el dolor y la alegría lo abrazan en forma de sonido. La estructura interna de los movimientos, su ejecución, su instrumentación, la forma en que se suceden uno y otro - todo lo que entre los temas que genera la unidad, que solo tiene el poder para mantener al oyente firmemente en un estado de ánimo interior. Esta relación es a veces clara para el oyente cuando escucha en la conexión de dos movimientos o descubre el bajo fundamental en común, una relación más profunda que de no revelarse de este modo habla en otras ocasiones sólo de mente a mente, y es precisamente esta relación que imperiosamente proclama la libre posesión de un genio del maestro.

7 de noviembre de 2012

Joshua Bell: Experimento en el metro



Vamos a trasladarnos hasta el año 2007, a las 7:51 de la mañana del 12 de enero en una estación del centro de Washington. El experimento fue idea del diario "The Washington Post" y consistía en observar la reacción de la gente ante la música tocada por uno de los grandes violinistas del mundo en una estación de metro. La estación elegida era L'Enfant Plaza, epicentro del Washington Federal. El violinista, Joshua Bell, que tres días antes había llenado en un concierto en el Boston Shympony Hall, donde la entrada más barata era de 100$. Bell, ataviado con unos vaqueros, camisa de manga larga y una gorra, después de llegar al lugar en taxi, por una importante razón: llevaba como compañía una estuche con algo muy importante y valioso, su violín, un Stradivarius de 1713 valorado en más de 3,5 millones de dólares. Se colocó en el hall del metro y empezó tocando la chacona de la Partita nº 2 en Re Menor de Johann Sebastian Bach, una de las piezas más perfectas y con más dificultad a la hora de interpretar.
Exactamente pasaron 1097 personas por delante del solista, de los cuales muy poquitos apenas se pararon un segundo para escuchar y de los que reunió en el estuche de su violín, 32 dólares y 17 centavos durante los 43 minutos que duró el recital. Solamente se pararon durante unos instantes 7 personas y 27 fueron los que contribuyeron en lo recaudado. Solo una persona reconoció a Bell en los últimos momentos de su actuación, que quedó parada a escasos metros de él y escuchando atentamente. Una vez que acabó se acercó al solista para decirle que le había visto en concierto, que estuvo fantástico y que esto era una de esas cosas que solo pueden suceder en Washington. Joshua Bell le dio las gracias.

Ya veis, uno de los mejores violinistas del mundo, con un Stradivarius, interpretando a Bach a la perfección, y nadie se detuvo a disfrutarlo. Qué cosas...

5 de noviembre de 2012

Barbra Streisand: Release Me

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Barbra Streisand es conocida sobre todo por su faceta de cantante, pero también ha trabajado en musicales de Broadway, en el mundo del cine ha dirigido, producido e incluso compuesto bandas sonoras. Todo un currículum que avalan su carrera profesional, siendo la artista femenina que más discos ha vendido de la historia, con 50 discos de oro, 39 de platino y 13 multi-platino. Entre los galardones obtenidos por la artista, se encuentran dos Oscar, 5 Emmys, 11 Globos de Oro, 10 Grammy, un Tony especial, la Medalla Nacional de las Artes de América y la Legión de Honor de Francia.

Streisand ha sacado un nuevo disco llamado "Release Me" que incluye temas que fueron grabados durante sus más de 60 álbumes grabados a lo largo de toda su carrera desde 1963, pero nunca publicados. Entre medio centenar de temas que fueron eliminados, se han elegido 11 temas que son los que se incluyen en este nuevo álbum. Un disco donde la Streisand luce esa voz limpia y clara de sus mejores tiempos y que tanto ha cautivado durante décadas enteras. La propia Barbra ha seleccionado estas canciones que quedaron perdidas, pero cuidadosamente guardas hasta hoy que ven la luz.

En el comunicado oficial de lanzamiento del disco, Barbra declara que "Lo que me hace más feliz es que todavía siento gran cariño por todas estas canciones. Me gustaron en aquel entonces… y aún me gustan. Escucharlas ahora me hace pensar de mí misma, La chica no era nada mala".


Estos son los temas que encontraremos en "Release Me", en el que enseguida nos daremos cuenta que las canciones no suenan actuales, notándose que se han quedado atrás en el tiempo, pero es una delicia volver a oír la voz de la Streisand de nuevo en todo su esplendor:

01. Being Good Isn’t Good Enough (de HALLELUJAH, BABY!)

02. Didn’t We
 (de The Singer)
03. Willow Weep For Me (de Simply Streisand)
04. Try To Win A Friend
05. I Think It’s Going To Rain Today (de Stoney End compuesta por Randy Newman y también él mismo al piano)
06. With One More Look At You (de A STAR IS BORN)
07. Lost In Wonderland

08. How Are Things In Glocca Morra? / Heather On The Hill (de FINIAN’S RAINBOW / BRIGADOON)

09. Mother And Child

10. If It’s Meant To Be
11. Home (de THE WIZ)



2 de noviembre de 2012

Saint-Saens: Dieu, dieu d'Israel



La preciosa obertura de la ópera Sanson y Dalila (dieu, dieu d'Israel), comienza en Gaza, en una plaza junto al templo de Dagón. Un grupo de judíos se lamenta de la derrota y opresión ante los filisteos y entre ellos se encuentra Sansón, que dice que ha oído a Dios y le ha dicho que está próxima la liberación.

En otro momento dedicaremos un tiempo a una de las arias más bonitas de la historia de la ópera y gran referente de la ópera francesa, que se encuentra en esta ópera de Saint-Saens, pero eso será en otra ocasión.

Hoy escuchas

- Piano concerto nº 2 - SAINT-SAENS
- Vissi d'arte "Tosca" - PUCCINI
- Overture "Don Giovanni" - MOZART
- Reina de la noche "La flauta mágica" - MOZART
- Aria de Edgar - PUCCINI
- Toccata y fuga en re menor - BACH
- Symphony nº5 "4º Mov." - MAHLER




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